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“榕抱棕”奇观入选林业部组编的《中国树木奇观》

中间是高达10米的伊拉克蜜枣,树干高大挺拔,枝叶舒展妩媚;外面是斜叶榕,藤须相缠,两者犹如情人般相拥相抱,合二为一——这一大自然造就的神奇与美丽,在夏石树木园这个广西拥有树种最多的树木园里,尤为引人注目。这,就是被誉为“榕抱棕”奇观、入选林业部组编的《中国树木奇观》一书的夏石树木园的镇园之宝。就是这么一棵树,曾有广东客商出50万元高价欲购。

这到底有何奥妙?带着好奇之心,记者日前专程前往位于凭祥市的中国林业科学研究院热带林业实验中心夏石树木园一探究竟。

在树木园负责人杨茂精工程师的带领下,记者走进了一个神秘莫测的热带雨林世界。在这个世界里,有号称热带雨林“巨人”、高达七八十米的东南亚热带雨林最高树种望天树;有古书中描述的最毒的树——见血封喉;有国家一级重点保护植物“恐龙的食物”——桫椤……“树木园引种保存有国内外树种1300多种,你们走一天一夜都看不完。东南亚国家经常组团来参观,就连远在德国和瑞典的专家也前来考察。但到了夏石树木园不看我们的镇园之宝,你们会遗憾的。”

“在哪呢?”听说有宝贝可看,记者兴奋不已。“在那。”杨茂精指着不远处的一棵树。不,准确地说应是两棵树。

那是一种令人叹为观止的奇观!伊拉克蜜枣和斜叶榕两树合为一体,优美的株形,密集的树冠,一下子就把记者的眼球给吸引住了。两树郁郁葱葱,旺盛的生命力似乎要冲破阻碍去拥抱阳光。

“由于伊拉克蜜枣属棕榈科植物,我们就把这一奇观称作‘榕抱棕’,也叫‘榕保棕’”。杨茂精略带骄傲地向记者“炫耀”宝贝。夏石树木园始建于1957年,其成立初衷是作为国外珍贵树种通向我国内陆的一个桥梁。伊拉克蜜枣就是从国外引进的名贵树种。它是一种热带、亚热带地区的作物,高约二三十米,四季常青,具有长达百年的坚强生命力,观赏价值高,适合作景观树。伊拉克是它最古老的故乡,有5000多年的种植历史,在那人们称它为“绿色金子”。经过上个世纪60年代初的人们对它并不陌生。在物资匮乏的困难时期,远在中东的伊拉克人把蜜枣送到中国援助了我们,就是这么一颗小小的果实却救活了千千万万个中国人。它香甜如蜜,果肉厚实,是当时的粮食替代品。就在那时,伊拉克蜜枣在夏石树木园生根发芽。同时,随着蜜枣种子的传播,伊拉克人民和中国人民的友谊之树也被根植下来了。

这棵伊拉克蜜枣的珍贵,还在于它与一棵斜叶榕合二为一所形成的奇观。似是上天所赐与蜜枣的保护神,借助自然界的力量,斜叶榕利用缝隙的水分和养料发芽茁壮成长,紧紧地抱住了伊拉克蜜枣合二为一。

“这不就是热带雨林里特有的‘绞杀现象’吗?”看见一些榕属植物附生在热带植物的枝干上,凭借其发达的气生根紧紧缠绕包裹树干,与其争夺阳光、水分和养料,严重限制所附生植物的生长,直至其死亡。记者疑惑地问道。

杨茂精哈哈一笑,说道:“这就是我们这棵宝贝的独特之处。伊拉克蜜枣属单子叶植物,其茎干结构与一般阔叶树大不相同,树干表层坚硬,树根生长所需的光合营养由树干内输导组织输送。即使斜叶榕的根须紧箍伊拉克蜜枣树不放,也不能阻断其输导组织,不会影响其正常生长,不会出现‘绞杀现象’”。

“这棵伊拉克蜜枣能保留下来实在是不幸中的万幸。”杨茂精的口气不无惋惜。“当时园里共有5棵伊拉克蜜枣,很多商家都来打主意,有4棵已被卖到福建去了。而这一棵由于有斜叶榕的保护,才得以幸存。伊拉克蜜枣在广西为数不多,如今在夏石树木园只剩下这惟一的一棵,至今已有40多年的树龄。”“就算给100万元,我们也不卖。”杨茂精坚定地说。

是啊,这棵“榕抱棕”的价值岂能用金钱来衡量?!从林学的角度来说,它是一种名贵树种,又是大自然造就的一种奇观,少了它,夏石树木园这个热带、亚热带植物大基因库里就少了一种基因。从情感上说,它是中伊传统友谊的象征,见证了一段难忘的历史。

这也是弥足珍贵和特别值得珍惜的。

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